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samedi 6 juin 2009

Tom of Finland

Tom of Finland est le pseudonyme de Touko Laaksonen (Kaarina, Finlande, 8 mai 1920 - 7 novembre 1991). C'était un dessinateur et peintre finlandais homosexuel célèbre dans le monde gay pour ses représentations fantasmatiques et fétichistes d'hommes. Il a durablement influencé l'imaginaire gay. À l'âge de dix-neuf ans, Laaksonen quitta sa ville natale de Kaarina pour suivre des études d'art à Helsinki. C'est là qu'il commença à esquisser ses premiers dessins homoérotiques, inspirés d'images de travailleurs finlandais qu'il collectionnait depuis sa jeunesse. La Finlande s'engagea cependant dans la Guerre d'hiver avec l'URSS, puis dans la Seconde Guerre mondiale, et Touko fut enrôlé dans l'armée finlandaise. Après la guerre, Laaksonen revint à la vie civile et travailla dans l'industrie publicitaire, continuant à dessiner à côté. En 1957, il envoya quelques-uns de ses dessins homoérotiques au magazine américain Physique Pictorial, publiés sous le pseudonyme de "Tom of Finland" pour éviter qu'on le reconnaisse dans son pays. L'œuvre de Laaksonen attira vite l'attention de la communauté gay dans son ensemble et, vers 1973, il publia à la fois des livres de bande dessinée érotique et infiltra le monde de l'art. "Tom" était surtout connu pour ses productions centrées sur des archétypes masculins tels que les bûcherons, les policiers à moto, les marins, les hommes d'affaires, les motards, et les hommes habillés de cuir (que rappellent les rôles joués de manière ironique par The Village People). Sa série de bande dessinée la plus importante, les BD "Kake", regorgent de ses personnages archétypaux. Des expositions de l'œuvre de Laaksonen commencèrent dans les années 1970 et en 1973, il abandonna son travail à plein temps au bureau de Helsinki de l'entreprise publicitaire internationale McCann-Erickson. "Depuis lors, j'ai vécu en jeans et de mes dessins", ainsi décrivait-il la transition dans son mode de vie qui eut lieu à cette époque. En 1979, Laaksonen fonda la Société "Tom of Finland"" pour rassembler et commercialiser son œuvre. Cette société existe toujours et a évolué sous forme d'une fondation à but non lucratif consacrée à la collecte, à la conservation et à l'exposition des œuvres d'art homoérotiques. A la fin des années 1990, la société présenta une ligne de mode inspirée des œuvres de "Tom", couvrant un large éventail de styles, en plus du look blousons et jeans déchirés de ses dessins. Cette ligne de vêtements équilibre l'homoérotisme d'origine avec la culture grand public de la mode et leurs défilés ont lieu en même temps que ceux des autres maisons de couture. Avant sa mort, "Tom" a fait l'objet d'un documentaire, Daddy and the Muscle Academy - The Art, Life, and Times of Tom of Finland. Sources : Wikipédia

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